El soldado Cheikh Li Ortega se acurrucó en el cráter humeante sujetando con fuerza su fusil de agujas mientras se concentraba en respirar más lentamente, tal y como le habían enseñado. A su alrededor atronaban el aire los estampidos de las granadas de plasma, seguidos del sonoro crujido de árboles partiéndose y desplomándose contra la tierra húmeda. En el visor táctico los continuos fogonazos y el baile de información tampoco auguraban nada bueno. Su pelotón se había encontrado con una bolsa de resistencia inesperada y los triángulos azules que indicaban a sus compañeros, cien metros más allá, pasaban rápidamente del amarillo al rojo a medida que eran diezmados por el enemigo. Habían perdido los sensores remotos y no tenía ni audio ni vídeo del combate.

Aprovechó una pausa en el bombardeo para levantarse y correr hacia el sonido de disparos. La armadura cerámica pesaba y le oprimía el pecho, pero olvidó los latidos de su corazón y apretó el paso. Rápido e impredecible, le había dicho el sargento. Armó el rifle, que se iluminó en verde con un zumbido y cargó a través del humo. Siluetas serpentinas de varios metros de alto se alzaron frente a él, siseando. Disparó al bulto y rodó hacia un lado dejando el dedo sobre el gatillo. Una ráfaga de dardos de tungsteno voló hacia las criaturas, arrancándoles un quejido ronco. Rodó de nuevo y gateó tras un montón de escombros. Los restos del pelotón 157 se refugiaban tras unas ruinas que no estaban en el mapa táctico. Se arrastraba sobre un charco de sangre, demasiada sangre. Los nativos estaban clasificados como animales, sin armamento, sin capacidad de respuesta, sin posibilidades frente a una tropa entrenada, o al menos eso decía el informe que les habían pasado. Tendría más que palabras con el oficial de Inteligencia cuando saliese de aquella maldita jungla.

Continuará…

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Ilustrador: Luis Miguez

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Con motivo de la mini-campaña de Baraka que comenzamos hace poco escribí una introducción para el grupo, un breve texto que combina material original y extractos del manual. Creo puede servir de primera toma de contacto  para todos aquellos que quieran conocer este universo de juego, nuestra próxima aventura editorial:

En el estrecho callejón los neones parpadeaban en un bucle interminable, congelando la escena con fogonazos de luz blanca cada pocos segundos. Parecía imposible que la lluvia se colase hasta allí, eludiendo el laberinto de cristal, acero y plástico de los pisos superiores. Incluso el rumor de los taxis gravitatorios llegaba atenuado. Alguien había dejado un holoproyector encendido en uno de los cubículos y el sonido demasiado alto de una vieja grabación se distorsionaba en una cantinela martilleante. Empapado, sujetó el revolver con fuerza, reconfortado por la familiar vibración que le indicaba que el acelerador funcionaba a plena potencia. Tan solo quedaban dos proyectiles en el tambor, puntas de titanio con camisa de tungsteno, el mayor calibre que alguien podría disparar sin romperse el brazo. Pero quizá no fuese suficiente.

Varios pares de ojos le siguieron desde ventanas y rincones mientras avanzaba, apoyando el pie con delicadeza a cada paso, esquivando hasta los más pequeños fragmentos de cristal desperdigados por el suelo. De improviso una puerta lateral se abrió y un hombre corpulento con una camiseta sucia apareció en el umbral, maldijo en chino-alemán, escupió y empujó fuera a un vereliano borracho. Esos escasos segundos sirvieron a la criatura oculta al final del pasillo para erguirse y cruzar de un salto la distancia que les separaba. Con un siseo y un sordo rugido la tuvieron encima, una pesadilla de espolones, placas quitinosas y mandíbulas de tiburón. El primer disparo se desvió y provocó una lluvia de chispas al chocar un andamio, el segundo salió del cañón cuando la bestia ocupaba ya todo su campo de vision…

Qué es Baraka
Alienígenas de formas y costumbres que superan la comprensión humana, naves de kilómetros de largo con capacidad de saltar entre las estrellas, estaciones orbitales unidas a tierra por gigantescos cables, conspiraciones de escala multi-planetaria, intrigas en los callejones tecnificados de una oscura megalópolis, miles de mundos por descubrir… todo eso y mucho más es Baraka. La mayor aglomeración de razas y culturas llegadas de todas partes de la galaxia espera a aquellos que se atrevan a explorarla. (…)

EL NEXO: Encrucijada de mil soles
A la franja del espacio en la que se cruzan las principales líneas de tránsito de la Vía Láctea se la conoce como el Nexo. Su posición estratégica entre varios sistemas habitados y la cercanía de un cinturón de asteroides rico en minerales lo han convertido en un crisol de razas y culturas, el sueño de todo aquel que mira a las estrellas y sueña con surcarlas. Los viejos pilotos cuentan a sus hijos anécdotas sobre el lugar, siempre lleno de peligros y oportunidades.

Nadie sabe qué especie poblaba originalmente la zona, porque desde hace cientos o quizá miles de años comerciantes, diplomáticos, expatriados y viajeros que simplemente están de paso hacen un alto allí, ya sea en los planetas terraformados o en una de las numerosas estaciones orbitales de recreo. Muchas razas alienígenas poseen la tecnología para no tener que detenerse en el Nexo en sus viajes, pero lo siguen haciendo por tradición o porque es el mejor lugar para conseguir información, mercancías exóticas o simple diversión. (…)

La vida en Nexus Zero
Nexus Zero es la estación principal del cuadrante, con unas dimensiones que superan lo humanamente concebible. Se construyó en forma de discos superpuestos que van ensanchándose y albergan desde zonas de atraque a hábitats completos en los que los visitantes de las razas mayores -cristalinos, cyaneas, protoplasmas y arquitectos- pueden establecerse por largos periodos de tiempo. (…)

La estación está unida al planeta M-858 “Talos” por cuatro cables-torre que hacen las veces de raíles para otros tantos ascensores espaciales. El viaje dura poco más de una hora y el tránsito tanto de personas como de mercancías es constante y fluido.

Kaddira, la flor oscura
La ciudad se extiende a los pies de las torres como las negras raíces de una planta que asomase de la superficie del planeta. Los rascacielos de la zona centro, recubiertos de flexicristal, antenas de comunicaciones y luces de neón, y habitados por técnicos e ingenieros que esperan su ascenso a la estación, contrastan con el abigarrado desorden arquitectónico de los barrios periféricos. Allí las razas menores se apiñan tratando de buscarse la vida de la mejor forma posible, trasladando mucho de su cultura y sus costumbres en el proceso. La política de integración del Supraconsejo no ha logrado evitar que se formen guetos con diferencias muy marcadas en los que la convivencia a veces es difícil. (…)

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Hoy publicamos una ayuda de juego, la primera “oficial” de Embelyon, dedicada en esta ocasión a las creencias de sus habitantes, desde su manera de explicar la creación del mundo hasta los dioses a los que adoran, los legendarios Cinco Hermanos. Además de una breve semblanza de cada uno, con sus ámbitos de poder y los pueblos que les son más afines, se incluyen también las runas por las que se les identifica.

Este suplemento, escrito por Álvaro López, ofrece una visión alternativa a lo ya expuesto en el manual original y su uso es totalmente opcional.

Esperamos que os resulte un complemento útil para vuestras partidas.

Descargar Embelyon – Cosmogonía: Mito y Fe

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Embelyon, retroclón producido y editado por la Sociedad del Dado Cornudo y cuyos autores son Álvaro López y Roberto Díez. Destacado en tercera posición por su innegable apuesta por la calidad a un precio interesantísimo, en un ejercicio de elegancia editorial que sitúa la categoría de autoedición por encima de otro tipo de apuestas editoriales aparentemente más serias, y que ha sido recibido por el público con un reconocimiento a prueba de los peores augurios.

Gracias a los comentarios de los lectores de este blog y a través de estas palabras en el blog de Ludotecnia me enteraba hace unos instantes de que Embelyon se ha llevado el tercer galardón en los Premios Armagedón organizados por dicha editorial. El primer y segundo puesto han recaído en Aventuras en La Marca del Este y Taura, Lands of Alchemy, respectivamente.

Todo un honor que me ha pillado de sorpresa, la verdad. Me gustaría agradecer, en mi nombre y en el de Álvaro, a toda la gente implicada el haber pensado en nosotros, además de a todos aquellos que nos han dado su apoyo desde que iniciamos el proyecto el haber estado ahí y haber convertido una apuesta personal en algo tan grande.

Un saludo a todos, esperamos seguir adelante, mejorando y proponiendo títulos nuevos que disfrutéis tanto o más.

Publicada originalmente en FrankenRol, La Peste es una ayuda de juego pensada para ser utilizada en cualquier ambientación de fantasía medieval. Tomando como punto de partida el caso histórico de la Peste Negra, explora el origen y las posibles consecuencias de la aparición de una plaga, sea natural o mágica, en el mundo. Diez páginas en las que encontraréis un repaso a los efectos en los diferentes estamentos de la sociedad, variantes de la enfermedad y semillas juego, entre otras cosas.

Esta versión en PDF es una recopilación de los artículos originales junto con algunos textos inéditos, como el Bestiario o la ficha de juego del Propagador Flagelante. Las características de las criaturas se dan para el sistema Microlite20, lo que las hace compatibles con Embelyon. El Propagador de la Plaga también aparece descrito para FUDGE Feldkirch.

Las geniales ilustraciones han corrido a cargo de Luis Miguez y el trabajo de maquetación es obra como siempre de Álvaro López. No podría desear mejor marco para este texto.

Espero que lo disfrutéis.

Descargar La Peste

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Cuando comenzamos a escribir Baraka se nos planteó una cuestión: crear un sistema de cero o elegir uno ya existente con licencia libre. Action! era un buen candidato, al fin y al cabo deriva de Fuzion y éste de Interlock, el reglamento que ayudó a hacer de Cyberpunk 2.0.2.0. todo un éxito. Nos interesaba disponer de un núcleo sencillo que encajase en nuestra ambientación de ciencia ficción, fuese intuitivo para los jugadores y no nos pusiese trabas a la hora de diseñar nuevas habilidades, armas o equipo. Considerando todos los factores, la elección estaba hecha.

Action! utiliza una mecánica de resolución de acciones ya conocida, Atributo + Habilidad + Tirada de dado (en este caso 2D10) contra un número de dificultad. En ese aspecto poco más se puede decir, es claro y conciso. La creación de personajes también presenta pocas pegas, se realiza repartiendo puntos y la única peculiaridad es que en Baraka la cantidad inicial está limitada, ya que los personajes comienzan siendo más “gente de la calle” que héroes. Eso vendrá después.

El punto fuerte de Action! es su sistema de combate, muy detallado y donde más se nota la influencia de Cyberpunk. Cualquiera que haya leído el manual de Talsorian recordará su nivel de precisión, con modificadores para todo tipo de situaciones, reglas para los efectos de las heridas, distintos tipos de fuego automático, etc. En nuestras pruebas descubrimos que aunque es interesante que existan las localizaciones de daño o los diferentes tipos de armas, en muchas ocasiones es mejor simplificar y sacrificar realismo en favor de rapidez y diversión. Y para eso están los cuadros de reglas opcionales, para que quien lo desee pueda ampliar a su gusto.

Debido a los aspectos específicos de Baraka tuvimos que incluir algunos extras:

  • Razas alienígenas: Hasta un total de nueve razas jugables, incluyendo enormes medusas telépatas , inteligencias artificiales o parásitos-simbiontes al estilo de “Amos de Títeres” de Robert A. Heinlein.
  • Arquetipos: Doce tipos de personajes, desde ladrones de datos hasta xenobiólogos, pasando por mercenarios, exploradores o interlocutores interraciales.
  • Armas: Además de las medievales y de nuestro siglo, en Baraka existen armas láser, de plasma, aceleradores electromagnéticos… y mucho más.
  • Protecciones: Armaduras cerámicas de placas, campos de contención, trajes espaciales, sin olvidar el clásico kevlar.
  • Implantes cibernéticos y bioingeniería: Desde los sustitutivos robóticos, brazos industriales con servos y pistones, a la nanotecnología, la clonación de órganos o las reconstrucciones físicas completas.
  • Poderes Psíquicos: Un rasgo particular de algunas de las razas extraterrestres, habilidades que aquí no tienen que ver con lo sobrenatural sino que se pueden medir y explicar de manera científica.

Como era de esperar también tuvimos que agregar a la lista de habilidades algunas indispensables para el entorno en el que se moverán los PJs, como xenobiología o astronavegación.

A día de hoy, visto el trabajo que nos hemos tomado entre ampliaciones a las reglas, pruebas de juego y correcciones, es difícil saber qué queda del Action! original. Probablemente no haya ninguna sección que no haya sufrido una revisión a fondo. Contando el tiempo que nos ha llevado adaptarlo a lo que teníamos en mente, cualquiera diría que nos equivocamos en aquella decisión inicial ¿compensa realmente, en vez de crear un sistema de cero? Por nuestra parte seguimos creyendo que una buena base puede marcar la diferencia.

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Con algo de retraso, pero más vale tarde que nunca: me alegra poder anunciar que hemos llegado a un acuerdo con Distribuciones Sombra, lo que nos permitirá hacer llegar nuestros juegos a librerías especializadas de toda España y no estar limitados a la venta por correo o en jornadas, salones del comic, etc.

Confiar en pequeñas editoriales como la nuestra es toda una apuesta por parte de Sombra y esperamos que dé sus frutos, como mínimo ayudando a hacer más variado el panorama rolero de nuestro país. Estoy seguro de que estaremos en buena compañía.

Para empezar Embelyon ya está en su catálogo, esperamos que pronto se unan a él títulos como Baraka, Leviatren y muchos más.

Los primeros Embelyons que salieron por correo han comenzado a llegar y eso son buenas noticias, estamos a la espera de vuestras opiniones, comentarios y reseñas.

Para aquellos que todavía no los hayáis recibido no os preocupéis, hemos tenido un pequeño parón por falta de chapas pero la nueva remesa pronto estará en camino y en pocos días tendréis los manuales en vuestro poder.

¡Gracias a todos por vuestra paciencia!

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Baraka es el nombre del juego de ciencia ficción que comenzamos a desarrollar el año pasado y que se convertirá en el próximo título en salir bajo el sello de la Sociedad del Dado Cornudo. Se trata de una ambientación totalmente original que usa una versión modificada y ampliada del sistema Action!, y es nuestra apuesta por un género que se ha tocado menos en el rol en castellano. Pronto publicaremos más información sobre él. A modo de presentación os dejo un fragmento del capítulo del master del propio manual.:

“El universo de Baraka nació para intentar cubrir una necesidad personal, la de una ambientación de ciencia ficción que se saliese de lo habitual, que no remitiese a Star Wars, Star Trek o cualquier otra gran saga, cinematográfica o literaria. Baraka es un intento de alejarse de la space opera y de proporcionar a masters y jugadores un futuro verosímil, un “campo libre” para crear sus historias, o lo que últimamente ha venido a llamarse un “sandbox”. (…)

¿Cuál es entonces la diferencia? Mientras en otras ambientaciones el espacio y las razas alienígenas son simplemente un telón de fondo sobre el que la humanidad -y por extensión los protagonistas- se mueve, en Baraka son una realidad móvil y cambiante en la que todos están inmersos. La clave será tratar de encontrar su sitio como uno más en ese universo en el que por primera vez el espacio parece realmente infinito y extrañas criaturas inteligentes nos hablan de tú a tú.

En Baraka no hay malvados emperadores, federaciones intergalácticas o caballeros peleando con espadas de luz. El enfoque es más realista, pero eso no quiere decir que haya menos oportunidades de vivir la emoción de la exploración, el descubrimiento y la aventura. Los jugadores, si lo desean, encontrarán intrigas, secretos, amigos y enemigos, pisarán antes que nadie planetas lejanos y protagonizarán historias épicas.”

Y algunas imágenes para abrir boca:

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